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Astronomia

Satélite da NASA deverá colidir com a Terra na sexta-feira

19 | 09 | 2011   16.43H

O satélite UARS, de cerca de seis toneladas, deverá entrar na atmosfera da Terra na próxima sexta-feira, uma previsão que, admitem os astrónomos, tem uma margem de erro de cerca de um dia.

À medida que o satélite se aproximar da Terra será possível um cálculo mais exacto, assim como uma previsão do local do impacto, embora os cientistas da NASA acreditem que deverá cair no oceano.

Os fragmentos que não ardam na reentrada da atmosfera poderão estender-se por uma área de 800 quilómetros, mas a possibilidade que algum caia sobre alguém é de uma para 3.200. "Extremamente remota", garante a NASA.

O UARS foi lançado para o espaço a bordo do Discovery, há 20 anos, com a missão de medir a camada do ozono e a composição química da alta atmosfera, assim como os ventos e temperaturas da estratosfera. Esteve em óbita até Dezembro de 2005. Desde então, não há comunicação com o satélite e a sua trajetória descontrolada é seguida apenas com recurso a radares e telescópios.

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