Estudo

Voluntariado dá saúde

19 | 03 | 2017   12.18H

O voluntariado dá saúde, garante um estudo feito com europeus, alguns dos quais portugueses.

Carla Marina Mendes | cmendes@destak.pt

O voluntariado dá saúde. Duvida? Então o melhor é olhar para um estudo da Universidade de Ghent, na Bélgica, que analisou dados referentes a 40 mil cidadãos europeus, portugueses incluídos, e concluiu que não só dá saúde, como está associado a um melhor emprego.

Publicado na revista científica PLOS ONE, o estudo confirmou que os aqueles que praticavam voluntariado são tão saudáveis como os não-voluntários cinco anos mais jovens. Aqui, foram tidos em conta outros determinantes da saúde, como o sexo, idade, escolaridade, religião e país de origem. E não restam dúvidas que o estado de saúde dos voluntários é melhor do que o dos restantes.

«Esta associação [entre voluntariado e saúde] é comparável, na sua dimensão, aos ganhos para a saúde conseguidos pelo facto de se ser do sexo masculino, cinco anos mais jovem ou nativo de um país, por oposição aos migrantes», explica Jens Detollenaere, um dos responsáveis pelo trabalho.

Um olhar mais atento permitiu verificar que os voluntários, apresentavam rendimentos mais altos. «Uma descoberta que vai ao encontro de estudos anteriores, que concluíram o mesmo e mostram que as atividades de voluntariado presentes nos currículos geram mais oportunidades de trabalho», esclarece outros investigador.

Mas há outras explicações que justificam o acréscimo de saúde. «Primeiro, o voluntariado pode melhorar o acesso a recursos psicológicos (autoestima ou maior eficácia) e a recursos sociais (integração social e acesso a mais apoio e informação), que têm um efeito positivo na saúde», refere a professora Sara Willem. «Em segundo lugar, o voluntariado aumenta a atividade física e cognitiva, que protege contra o declínio funcional e a demência.

Finalmente, as neurociências associam o voluntariado à libertação de hormonas como a oxitocina e progesterona, que têm a capacidade de regular o stress e a inflamação.»

Foto: Sérgio Lemos
Voluntariado dá saúde | © Sérgio Lemos

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